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  • Nostalgia Digital: MSN Messenger y Grupos MSN en los 2000

    Nostalgia Digital: MSN Messenger y Grupos MSN en los 2000

    Antes de que redes sociales como Meta (anteriormente Facebook) y plataformas de mensajería instantánea como Twitter, entre otras, tuvieran un lugar predominante en internet, la primera década de los 2000 nos ofreció una ventana única hacia la interacción digital. Plataformas como MSN Messenger y los grupos MSN se convirtieron en pilares fundamentales de nuestra vida en línea. En esta entrada, nos adentraremos en la era pre-redes sociales para explorar las conexiones digitales que solíamos tener.

    Este ensayo tiene como propósito compartir mis experiencias con el videojuego “Videoverse”, desarrollado por kinmoku y lanzado en 2023. Este juego me trajo recuerdos de la antigua era de MSN Messenger, los Grupos MSN y los foros de principios de los años 2000. Mi intención es invitar a otros a comentar sus propias experiencias y recomendar “Videoverse” a aquellos que se identifiquen con la era pre-redes sociales y que deseen revivir la nostalgia digital de aquellos tiempos.

    Videoverse, desarrollado por Kinmoku, es un juego de aventuras narrativas que nos lleva de vuelta a la era de las primeras redes sociales y comunidades en línea de los años 2000. Disponible desde el 7 de agosto de 2023 en Steam, itch.io, GOG y Epic, ofrece una experiencia nostálgica y galardonada. Ganador del Critics’ Choice Award en el Indie Cup UK 23 y del premio a la Mejor Narrativa en los Debug Indie Game Awards, Videoverse una evocación nostálgica a las redes sociales retro como MSN Messenger, Miiverse y los tablones de mensajes en línea.

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    Artwork by Kinmoku

    En Videoverse, hay una comunidad artística donde los usuarios comparten sus creaciones, lo cual me recuerda a los grupos de MSN dedicados a individuos creativos. En estos grupos, solíamos compartir poemas, relatos y reflexiones. Recuerdo especialmente un incidente donde confronté a un usuario que estaba causando problemas a otros miembros. Hablé con esta persona en MSN Messenger, y tras nuestra conversación, se disculpó públicamente y dejó de amenazar con hackear el grupo.

    Para unirte a los grupos MSN, necesitabas una cuenta Microsoft (Hotmail, luego Live y Outlook). Algunos grupos eran privados y solo podías acceder al contenido completo siendo miembro. Me encantaba elegir el diseño del grupo, y los administradores podían crear páginas estáticas con información y enlaces. Había diseñadores gráficos que ofrecían banners y avatares gratis. Los grupos también tenían un bulletin board para crear hilos de conversación.

    En el grupo de escritura en el que participaba, había usuarios con discapacidades visuales que adaptaban tamaños y colores de las letras para mejorar la accesibilidad. Esto me recordó mi experiencia en Videoverse, donde también había personajes con discapacidades, y me hizo reflexionar sobre cómo, a pesar de las limitadas opciones de accesibilidad digital, las personas encontraban formas de participar y sentirse parte de una comunidad.

    MSN Messenger evolucionó mucho desde que lo empecé a usar a principios de los 2000 hasta su cierre. Me encantaba personalizar mi nombre con emojis y símbolos, mostrar la música que escuchaba, y usar winks y zumbidos para llamar la atención. Cuando tenía mi propia computadora, solía conectarme después de clases para chatear con amigos y participar en grupos y foros sobre anime, cultura japonesa y escritura.

    Recuerdo MSN Plus, un plugin que permitía desactivar los zumbidos y decorar el nombre con colores. Tanto en los grupos MSN como en MSN Messenger, había comunidades sobre videojuegos, roleplaying, escritura y anime. Incluso en un grupo de fandom de Naruto, los miembros roleaban personajes, lo cual era muy divertido y creativo.

    Videoverse también aborda la temática de lidiar con trolls y acoso en línea, lo cual me recordó esa experiencia personal. Además, el juego toca temas de seguridad digital. Recuerdo que, en esos tiempos, tenía dos cuentas de correo: una para amigos cercanos y familia, y otra para contactos en línea. Siempre tomaba precauciones, nunca revelando mi ubicación real ni mi nombre completo. Incluso cuando comencé a confiar en algunos amigos en línea, tomé medidas adicionales, como usar la dirección de mi prima para recibir paquetes.

    Mi experiencia en MSN Groups, MSN Messenger y foros estuvo marcada por el fuerte sentido de comunidad que estas plataformas crearon. Para unirme a los Grupos MSN y utilizar MSN Messenger, necesitaba una cuenta Microsoft, que en ese momento era Hotmail, luego Live y más tarde Outlook. Recuerdo que había contenido privado en los grupos, al que no se podía acceder hasta ser miembro. Lo que más me gustaba de los Grupos MSN era la capacidad de personalizar el diseño del grupo cuando era administrador. Podías elegir un diseño que se ajustara al tema del grupo, como el negro con verde del logo de la primera generación de Xbox.

    Los Grupos MSN, además de ofrecer personalización visual, contaban con características como páginas estáticas para agregar información, enlaces e imágenes. Era común que los diseñadores gráficos crearan banners, botones y avatares gratuitos para los usuarios del grupo. También disponían de un tablón de anuncios para publicar mensajes y crear hilos de discusión organizados por categorías o temas específicos. Esto resonó mucho conmigo al jugar Videoverse, ya que cada interacción exitosa, como reportar trolls, desbloqueaba nuevos estilos para la interfaz del foro en el juego. Recordar esta experiencia me trajo a la mente cómo personalizaba mi MSN Messenger, tanto la lista de chats como cada conversación individual con mis contactos.

    Screenshot by Kinmoku

    En cuanto a MSN Messenger, era una herramienta que utilizaba para mantenerme en contacto con amigos y familiares. Me gustaba especialmente la función de poder editar mi nombre de usuario con emojis y símbolos, lo cual les daba un toque personalizado a mis conversaciones. Además, era divertido poder enviar “winks” y “nudges” para llamar la atención de otros usuarios durante las conversaciones.

    Image from Wikipedia

    Estas plataformas fomentaron un sentido de pertenencia y camaradería. Las personas se unían a los grupos por intereses comunes, como anime, cultura japonesa, música, escritura, entre otros. Recuerdo que solíamos participar en debates, compartir arte y música, y discutir sobre nuestros intereses en los foros y grupos. Esto lo recordé al jugar Videoverse porque había interacciones en las que escribías posts en el foro hablando de ciertos temas o chateando de forma privada con otros personajes, lo cual me recordó cuando platicaba con otros sobre nuestros intereses o la comunidad a la que ambos pertenecíamos. También tuve la experiencia de enfrentarme a alguien que estaba causando problemas en uno de los grupos, y esta situación fortaleció aún más la sensación de comunidad y apoyo entre los miembros.

    Screen capture via Wayback Machine

    Mi experiencia en MSN Groups, MSN Messenger y foros fue muy significativa en términos de comunidad, comunicación e interacciones. Estas plataformas me permitieron conectar con personas que compartían mis intereses, expresar mis pensamientos y opiniones, y construir relaciones significativas en un entorno virtual.

    Mi participación en foros fue esencial para mi crecimiento digital. Empecé explorando música y diseño web en un foro de Avril Lavigne. Luego, me sumergí en foros temáticos como Anime, donde hice amistades duraderas. También incursioné en la administración web y creé mi propio foro literario. Sin embargo, encontré un espacio más significativo en uno de mis primeros blogs en Blogger, donde fusioné mi pasión por la escritura y la lectura. A través de estas experiencias, construí conexiones valiosas y logré mi objetivo de tener mi propia página web.

    En los grupos MSN y MSN Messenger, construíamos relaciones personales profundas al compartir desafíos diarios y alegrías personales, discutiendo temas como anime, teorías de Dragon Ball y Inuyasha, y participando en sesiones de roleplaying representando nuestros personajes favoritos de anime o un personaje original creado por nosotros. A diferencia de las redes sociales actuales, donde las opiniones a menudo son inflexibles, en estas plataformas prevalecía un intercambio de ideas respetuoso y una resolución efectiva de conflictos.

    Al ver que en el juego Videoverse comenzaban a mostrarse señales de cambios, me acordé de cuando el rediseño de Windows Live Messenger les dio un nuevo aire a nuestras conversaciones en línea. Con el cambio en Videoverse, recordé cómo con el rediseño de WLM, de repente nos encontramos con una plataforma que no solo nos permitía chatear, sino también estar al tanto de lo que nuestros amigos estaban haciendo en redes sociales como Facebook. Era como tener todo en un solo lugar, haciéndolo más fácil y divertido para mantenernos conectados. Fue un cambio que realmente reflejó cómo la forma en que nos comunicamos en línea estaba evolucionando hacia algo más social y colaborativo.

    El cierre de MSN Messenger y MSN Groups por parte de Microsoft marcó un punto de inflexión en la comunicación digital. Antes de este cambio, el rediseño de Windows Live Messenger en 2012 ya había introducido características que lo asemejaban más a una red social. Esto anticipaba la integración con Skype y el posterior cierre de MSN Messenger en abril de 2013. Este cierre no solo afectó a los usuarios, sino que también reflejó cómo las preferencias de comunicación online estaban evolucionando hacia plataformas más integradas y colaborativas.

    Image from ZDNET

    El cierre de MSN Groups en 2009 también fue significativo, marcando una transición hacia espacios de interacción más dinámicos y centrados en la comunidad. Esto llevó a muchos usuarios a migrar a otras plataformas como Discord y WhatsApp en busca de mantener la sensación de conexión y pertenencia que habían experimentado en MSN Messenger y MSN Groups.

    Screen Capture via Wayback Machine

    Invito a todos los lectores a compartir sus propias experiencias con plataformas como MSN Messenger y Grupos MSN, así como sus transiciones a otras plataformas en la era post-MSN. ¿Recuerdan esos momentos de conexión y camaradería en línea? También, si se identifican con mi nostalgia por la era pre-redes sociales, les recomiendo explorar Videoverse. Es una experiencia única que puede resonar con aquellos que buscan revivir la magia de las interacciones en línea de antaño.

    En conclusión, hemos explorado la evolución y el cierre de plataformas emblemáticas como MSN Messenger y MSN Groups, así como el rediseño de Windows Live Messenger. Estas transiciones marcaron hitos significativos en la historia de la comunicación digital, reflejando la evolución de las preferencias y tecnologías en línea. Invito a los lectores a` compartir sus propias experiencias y reflexiones sobre estos cambios, ya que cada uno de nosotros ha sido testigo de esta transformación en la forma en que nos conectamos digitalmente. Espero que este ensayo haya despertado nostalgia y conexiones entre lectores de diferentes generaciones, demostrando el impacto duradero de estas plataformas en nuestra cultura digital.


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    Rafael Garrigós Quintero
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    Con el aroma del café y la magia de las palabras, hasta la próxima.
    Rafael Garrigós Quintero
    Barista de Palabras.

    Entrada originalmente publicada en mi blog Barista de Palabras.


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