• Digital Nostalgia: MSN Messenger and MSN Groups in the 2000s

    Digital Nostalgia: MSN Messenger and MSN Groups in the 2000s

    Before social networks like Meta (formerly Facebook) and instant messaging platforms like Twitter, among others, took center stage on the internet, the early 2000s offered us a unique glimpse into digital interaction. Platforms like MSN Messenger and MSN Groups became essential pillars of our online life. In this post, we’ll dive into the pre-social media era to explore the digital connections we once had.

    The purpose of this essay is to share my experiences with the video game “Videoverse,” developed by kinmoku and released in 2023. This game brought back memories of the old era of MSN Messenger, MSN Groups, and forums from the early 2000s. My goal is to invite others to share their own experiences and recommend “Videoverse” to those who resonate with the pre-social media era and want to relive the digital nostalgia of those times.

    Videoverse, developed by Kinmoku, is a narrative adventure game that transports us back to the era of early social networks and online communities of the 2000s. Available since August 7, 2023, on Steam, itch.io, GOG, and Epic, it offers a nostalgic and award-winning experience. Winner of the Critics’ Choice Award at Indie Cup UK 23 and Best Narrative at the Debug Indie Game Awards, Videoverse is a nostalgic homage to retro social networks like MSN Messenger, Miiverse, and online message boards.

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    Artwork by Kinmoku

    In Videoverse, there’s an artistic community where users share their creations, which reminds me of the MSN groups dedicated to creative individuals. In these groups, we used to share poems, stories, and reflections. I particularly remember an incident where I confronted a user who was causing trouble for other members. I spoke to this person on MSN Messenger, and after our conversation, they publicly apologized and stopped threatening to hack the group.

    Videoverse also addresses the theme of dealing with trolls and online harassment, which reminded me of that personal experience. Additionally, the game touches on digital security topics. I remember that, during those times, I had two email accounts: one for close friends and family, and another for online contacts. I always took precautions, never revealing my real location or full name. Even when I began to trust some online friends, I took additional measures, like using my cousin’s address to receive packages.

    My experience in MSN Groups, MSN Messenger, and forums was marked by the strong sense of community these platforms created. To join MSN Groups and use MSN Messenger, I needed a Microsoft account, which was Hotmail at that time, then Live, and later Outlook. I recall there was private content in the groups that couldn’t be accessed until becoming a member. What I liked most about MSN Groups was the ability to customize the group’s design as an admin. You could choose a design that matched the group’s theme, like the black and green from the first generation Xbox logo.

    MSN Groups, aside from offering visual customization, had features like static pages to add information, links, and images. It was common for graphic designers to create free banners, buttons, and avatars for group users. They also had a bulletin board to post messages and create discussion threads organized by categories or specific topics. This resonated a lot with me while playing Videoverse since each successful interaction, like reporting trolls, unlocked new styles for the forum interface in the game. Remembering this experience brought to mind how I customized my MSN Messenger, both the chat list and each individual conversation with my contacts.

    Screenshot by Kinmoku

    As for MSN Messenger, it was a tool I used to stay in touch with friends and family. I especially liked the feature of being able to edit my username with emojis and symbols, giving a personalized touch to my conversations. Additionally, it was fun to send “winks” and “nudges” to catch the attention of other users during conversations.

    Image from Wikipedia

    These platforms fostered a sense of belonging and camaraderie. People joined groups for common interests like anime, Japanese culture, music, writing, among others. I remember we used to engage in debates, share art and music, and discuss our interests in forums and groups. This came to mind while playing Videoverse because there were interactions where you wrote posts in the forum talking about certain topics or privately chatting with other characters, which reminded me of when I talked with others about our interests or the community we both belonged to. I also had the experience of dealing with someone causing problems in one of the groups, and this situation further strengthened the sense of community and support among members.

    Screen capture via Wayback Machine

    My experience in MSN Groups, MSN Messenger, and forums was very meaningful in terms of community, communication, and interactions. These platforms allowed me to connect with people who shared my interests, express my thoughts and opinions, and build meaningful relationships in a virtual environment. My participation in forums was essential for my digital growth. I started exploring music and web design in an Avril Lavigne forum. Then, I delved into themed forums like Anime, where I made lasting friendships. I also ventured into web administration and created my own literary forum. However, I found a more meaningful space in one of my early blogs on Blogger, where I merged my passion for writing and reading. Through these experiences, I built valuable connections and achieved my goal of having my own website.

    In MSN groups and MSN Messenger, we built deep personal relationships by sharing daily challenges and personal joys, discussing topics like anime, Dragon Ball and Inuyasha theories, and participating in role-playing sessions representing our favorite anime characters or an original character created by us. Unlike current social networks, where opinions are often rigid, these platforms valued respectful idea exchange and effective conflict resolution.

    Seeing signs of change in the Videoverse game reminded me of when the redesign of Windows Live Messenger breathed new life into our online conversations. With the change in Videoverse, I recalled how with the WLM redesign, we suddenly had a platform that not only allowed us to chat but also keep track of what our friends were doing on social networks like Facebook. It was like having everything in one place, making it easier and more fun to stay connected. It was a change that truly reflected how our online communication was evolving towards something more social and collaborative.

    The closure of MSN Messenger and MSN Groups by Microsoft marked a turning point in digital communication. Before this change, the redesign of Windows Live Messenger in 2012 had already introduced features that made it more like a social network. This anticipated the integration with Skype and the subsequent closure of MSN Messenger in April 2013. This closure not only impacted users but also reflected how online communication preferences were evolving towards more integrated and collaborative platforms.

    Image from ZDNET

    The closure of MSN Groups in 2009 was also significant, marking a transition towards more dynamic and community-centered interaction spaces. This led many users to migrate to other platforms like Discord and WhatsApp in search of maintaining the sense of connection and belonging they had experienced in MSN Messenger and MSN Groups.

    Screen Capture via Wayback Machine

    I invite all readers to share their own experiences with platforms like MSN Messenger and MSN Groups, as well as their transitions to other platforms in the post-MSN era. Do you remember those moments of online connection and camaraderie? Also, if you resonate with my nostalgia for the pre-social media era, I recommend exploring Videoverse. It’s a unique experience that can resonate with those seeking to revive the magic of past online interactions.

    In conclusion, we have explored the evolution and closure of emblematic platforms like MSN Messenger and MSN Groups, as well as the redesign of Windows Live Messenger. These transitions marked significant milestones in the history of digital communication, reflecting the evolution of preferences and online technologies. I invite readers to share their own experiences and reflections on these changes, as each of us has witnessed this transformation in how we digitally connect. I hope this essay has sparked nostalgia and connections among readers of different generations, demonstrating the lasting impact of these platforms on our digital culture.

    Note: This post was originally written and published in Spanish on June 8, 2024. Read the original Spanish version here.


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  • Nostalgia Digital: MSN Messenger y Grupos MSN en los 2000

    Nostalgia Digital: MSN Messenger y Grupos MSN en los 2000

    Antes de que redes sociales como Meta (anteriormente Facebook) y plataformas de mensajería instantánea como Twitter, entre otras, tuvieran un lugar predominante en internet, la primera década de los 2000 nos ofreció una ventana única hacia la interacción digital. Plataformas como MSN Messenger y los grupos MSN se convirtieron en pilares fundamentales de nuestra vida en línea. En esta entrada, nos adentraremos en la era pre-redes sociales para explorar las conexiones digitales que solíamos tener.

    Este ensayo tiene como propósito compartir mis experiencias con el videojuego “Videoverse”, desarrollado por kinmoku y lanzado en 2023. Este juego me trajo recuerdos de la antigua era de MSN Messenger, los Grupos MSN y los foros de principios de los años 2000. Mi intención es invitar a otros a comentar sus propias experiencias y recomendar “Videoverse” a aquellos que se identifiquen con la era pre-redes sociales y que deseen revivir la nostalgia digital de aquellos tiempos.

    Videoverse, desarrollado por Kinmoku, es un juego de aventuras narrativas que nos lleva de vuelta a la era de las primeras redes sociales y comunidades en línea de los años 2000. Disponible desde el 7 de agosto de 2023 en Steam, itch.io, GOG y Epic, ofrece una experiencia nostálgica y galardonada. Ganador del Critics’ Choice Award en el Indie Cup UK 23 y del premio a la Mejor Narrativa en los Debug Indie Game Awards, Videoverse una evocación nostálgica a las redes sociales retro como MSN Messenger, Miiverse y los tablones de mensajes en línea.

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    Artwork by Kinmoku

    En Videoverse, hay una comunidad artística donde los usuarios comparten sus creaciones, lo cual me recuerda a los grupos de MSN dedicados a individuos creativos. En estos grupos, solíamos compartir poemas, relatos y reflexiones. Recuerdo especialmente un incidente donde confronté a un usuario que estaba causando problemas a otros miembros. Hablé con esta persona en MSN Messenger, y tras nuestra conversación, se disculpó públicamente y dejó de amenazar con hackear el grupo.

    Para unirte a los grupos MSN, necesitabas una cuenta Microsoft (Hotmail, luego Live y Outlook). Algunos grupos eran privados y solo podías acceder al contenido completo siendo miembro. Me encantaba elegir el diseño del grupo, y los administradores podían crear páginas estáticas con información y enlaces. Había diseñadores gráficos que ofrecían banners y avatares gratis. Los grupos también tenían un bulletin board para crear hilos de conversación.

    En el grupo de escritura en el que participaba, había usuarios con discapacidades visuales que adaptaban tamaños y colores de las letras para mejorar la accesibilidad. Esto me recordó mi experiencia en Videoverse, donde también había personajes con discapacidades, y me hizo reflexionar sobre cómo, a pesar de las limitadas opciones de accesibilidad digital, las personas encontraban formas de participar y sentirse parte de una comunidad.

    MSN Messenger evolucionó mucho desde que lo empecé a usar a principios de los 2000 hasta su cierre. Me encantaba personalizar mi nombre con emojis y símbolos, mostrar la música que escuchaba, y usar winks y zumbidos para llamar la atención. Cuando tenía mi propia computadora, solía conectarme después de clases para chatear con amigos y participar en grupos y foros sobre anime, cultura japonesa y escritura.

    Recuerdo MSN Plus, un plugin que permitía desactivar los zumbidos y decorar el nombre con colores. Tanto en los grupos MSN como en MSN Messenger, había comunidades sobre videojuegos, roleplaying, escritura y anime. Incluso en un grupo de fandom de Naruto, los miembros roleaban personajes, lo cual era muy divertido y creativo.

    Videoverse también aborda la temática de lidiar con trolls y acoso en línea, lo cual me recordó esa experiencia personal. Además, el juego toca temas de seguridad digital. Recuerdo que, en esos tiempos, tenía dos cuentas de correo: una para amigos cercanos y familia, y otra para contactos en línea. Siempre tomaba precauciones, nunca revelando mi ubicación real ni mi nombre completo. Incluso cuando comencé a confiar en algunos amigos en línea, tomé medidas adicionales, como usar la dirección de mi prima para recibir paquetes.

    Mi experiencia en MSN Groups, MSN Messenger y foros estuvo marcada por el fuerte sentido de comunidad que estas plataformas crearon. Para unirme a los Grupos MSN y utilizar MSN Messenger, necesitaba una cuenta Microsoft, que en ese momento era Hotmail, luego Live y más tarde Outlook. Recuerdo que había contenido privado en los grupos, al que no se podía acceder hasta ser miembro. Lo que más me gustaba de los Grupos MSN era la capacidad de personalizar el diseño del grupo cuando era administrador. Podías elegir un diseño que se ajustara al tema del grupo, como el negro con verde del logo de la primera generación de Xbox.

    Los Grupos MSN, además de ofrecer personalización visual, contaban con características como páginas estáticas para agregar información, enlaces e imágenes. Era común que los diseñadores gráficos crearan banners, botones y avatares gratuitos para los usuarios del grupo. También disponían de un tablón de anuncios para publicar mensajes y crear hilos de discusión organizados por categorías o temas específicos. Esto resonó mucho conmigo al jugar Videoverse, ya que cada interacción exitosa, como reportar trolls, desbloqueaba nuevos estilos para la interfaz del foro en el juego. Recordar esta experiencia me trajo a la mente cómo personalizaba mi MSN Messenger, tanto la lista de chats como cada conversación individual con mis contactos.

    Screenshot by Kinmoku

    En cuanto a MSN Messenger, era una herramienta que utilizaba para mantenerme en contacto con amigos y familiares. Me gustaba especialmente la función de poder editar mi nombre de usuario con emojis y símbolos, lo cual les daba un toque personalizado a mis conversaciones. Además, era divertido poder enviar “winks” y “nudges” para llamar la atención de otros usuarios durante las conversaciones.

    Image from Wikipedia

    Estas plataformas fomentaron un sentido de pertenencia y camaradería. Las personas se unían a los grupos por intereses comunes, como anime, cultura japonesa, música, escritura, entre otros. Recuerdo que solíamos participar en debates, compartir arte y música, y discutir sobre nuestros intereses en los foros y grupos. Esto lo recordé al jugar Videoverse porque había interacciones en las que escribías posts en el foro hablando de ciertos temas o chateando de forma privada con otros personajes, lo cual me recordó cuando platicaba con otros sobre nuestros intereses o la comunidad a la que ambos pertenecíamos. También tuve la experiencia de enfrentarme a alguien que estaba causando problemas en uno de los grupos, y esta situación fortaleció aún más la sensación de comunidad y apoyo entre los miembros.

    Screen capture via Wayback Machine

    Mi experiencia en MSN Groups, MSN Messenger y foros fue muy significativa en términos de comunidad, comunicación e interacciones. Estas plataformas me permitieron conectar con personas que compartían mis intereses, expresar mis pensamientos y opiniones, y construir relaciones significativas en un entorno virtual.

    Mi participación en foros fue esencial para mi crecimiento digital. Empecé explorando música y diseño web en un foro de Avril Lavigne. Luego, me sumergí en foros temáticos como Anime, donde hice amistades duraderas. También incursioné en la administración web y creé mi propio foro literario. Sin embargo, encontré un espacio más significativo en uno de mis primeros blogs en Blogger, donde fusioné mi pasión por la escritura y la lectura. A través de estas experiencias, construí conexiones valiosas y logré mi objetivo de tener mi propia página web.

    En los grupos MSN y MSN Messenger, construíamos relaciones personales profundas al compartir desafíos diarios y alegrías personales, discutiendo temas como anime, teorías de Dragon Ball y Inuyasha, y participando en sesiones de roleplaying representando nuestros personajes favoritos de anime o un personaje original creado por nosotros. A diferencia de las redes sociales actuales, donde las opiniones a menudo son inflexibles, en estas plataformas prevalecía un intercambio de ideas respetuoso y una resolución efectiva de conflictos.

    Al ver que en el juego Videoverse comenzaban a mostrarse señales de cambios, me acordé de cuando el rediseño de Windows Live Messenger les dio un nuevo aire a nuestras conversaciones en línea. Con el cambio en Videoverse, recordé cómo con el rediseño de WLM, de repente nos encontramos con una plataforma que no solo nos permitía chatear, sino también estar al tanto de lo que nuestros amigos estaban haciendo en redes sociales como Facebook. Era como tener todo en un solo lugar, haciéndolo más fácil y divertido para mantenernos conectados. Fue un cambio que realmente reflejó cómo la forma en que nos comunicamos en línea estaba evolucionando hacia algo más social y colaborativo.

    El cierre de MSN Messenger y MSN Groups por parte de Microsoft marcó un punto de inflexión en la comunicación digital. Antes de este cambio, el rediseño de Windows Live Messenger en 2012 ya había introducido características que lo asemejaban más a una red social. Esto anticipaba la integración con Skype y el posterior cierre de MSN Messenger en abril de 2013. Este cierre no solo afectó a los usuarios, sino que también reflejó cómo las preferencias de comunicación online estaban evolucionando hacia plataformas más integradas y colaborativas.

    Image from ZDNET

    El cierre de MSN Groups en 2009 también fue significativo, marcando una transición hacia espacios de interacción más dinámicos y centrados en la comunidad. Esto llevó a muchos usuarios a migrar a otras plataformas como Discord y WhatsApp en busca de mantener la sensación de conexión y pertenencia que habían experimentado en MSN Messenger y MSN Groups.

    Screen Capture via Wayback Machine

    Invito a todos los lectores a compartir sus propias experiencias con plataformas como MSN Messenger y Grupos MSN, así como sus transiciones a otras plataformas en la era post-MSN. ¿Recuerdan esos momentos de conexión y camaradería en línea? También, si se identifican con mi nostalgia por la era pre-redes sociales, les recomiendo explorar Videoverse. Es una experiencia única que puede resonar con aquellos que buscan revivir la magia de las interacciones en línea de antaño.

    En conclusión, hemos explorado la evolución y el cierre de plataformas emblemáticas como MSN Messenger y MSN Groups, así como el rediseño de Windows Live Messenger. Estas transiciones marcaron hitos significativos en la historia de la comunicación digital, reflejando la evolución de las preferencias y tecnologías en línea. Invito a los lectores a` compartir sus propias experiencias y reflexiones sobre estos cambios, ya que cada uno de nosotros ha sido testigo de esta transformación en la forma en que nos conectamos digitalmente. Espero que este ensayo haya despertado nostalgia y conexiones entre lectores de diferentes generaciones, demostrando el impacto duradero de estas plataformas en nuestra cultura digital.


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  • Prosa: Lobo y Luna

    En las profundidades encantadas de los antiguos bosques, la penetrante mirada del Lobo Gris revela secretos en medio de la danza celestial de las estrellas, lanzando un hechizo que encanta la noche con un atractivo místico.

    Con el aroma del café y la magia de las palabras, hasta la próxima,
    Rafael Garrigós Quintero
    Barista de Palabras


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  • 2023 End-Of-Year Review

    2023 End-Of-Year Review

    As we bid farewell to 2023, let’s reflect on a year marked by triumphs and growth.

    In recent months, I’ve honed my web development skills, delved into creative writing, and built connections. Faced challenges like refining my fantasy novel’s world map and adapting to evolving tech with resilience. Committed to sustaining this growth, I’m embracing new opportunities for personal and professional development. Let’s cheers to a year of achievements, big or small—every effort contributes to the journey! Excited for continued success in the future.

    Milestones:

    • Struck a balance between self-care, artistic expression, and musical exploration, fostering mental well-being and spiritual growth.
    • Successfully re-entered the tech industry as a web developer.
    • Initiated the groundwork for two upcoming novels.
    • Cultivated meaningful connections through active participation in work and non-profit events.
    • Established consistent writing habits to nurture my creative endeavors.
    • Found inspiration to pursue further education in American Sign Language (ASL) following positive interactions with Deaf customers.
    • Deepened my spiritual practices.
    • Prioritized growth in both creative writing and web development domains.

    A glimpse into my realistic long-term goals for the upcoming year:

    • Expand proficiency in Web Development.
    • Progress further in my Creative Writing journey.
    • Strengthen connections and communication skills in American Sign Language (ASL).

    Now it’s your turn. Share your wins from 2023 or your goals for the upcoming year in the comments below. Let’s inspire each other for more success in 2024!

    To New Beginnings,
    Rafa


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  • Poesía otoñal: Entre Hojas Danzantes y Palabras Susurradas

    Bajo las hojas danzantes en tonos de fuego, susurran sus secretos al viento a la rosa de los cuatro vientos mientras el sol se envuelve entre las nubes prematuramente. La prosa derrama como un aguacero que remoja hojas sedientas susurrando sed en un eco árido; y mi pluma se sumerge en la sinfonía melancólica de la estación, entrelazando la prosa con la nostalgia del cambio, narrando historias que flotan en el aire como hojas doradas. En este cambio de estación, encuentro la musa entre cada hoja que cae, tejiendo palabras que pintan el cuadro reflexivo del otoño.

    Con el aroma del café y la magia de las palabras, hasta la próxima.
    Rafael Garrigós Quintero
    Barista de Palabras.

    Entrada originalmente publicada en mi blog Barista de Palabras.


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  • Art vs Artist 2022

    My first particpation on for this year. Thank to all you for your support on my creative journey.

    #artvsartist2022

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  • Drawing People

    Hii, y’all! As you can see on my latest social media posts, I’m drawing people more often than before. It’s fun so far! Building up their body shapes, then choosing the colors that best suit them. Finished, not perfect (Jake Parker).

    I’m satisfied with the outcomes even though I can do better. Recently, I’ve been studying human anatomy and perspective linear in the hope that I can improve my drawing skills.

    Thank you for reading. If you enjoyed my drawings, share this blog post with a friend! Make sure you’re subscribed to receive in your inbox my latest blog posts. I invite you to follow me on Facebook, and Instagram.

    Have a great day!

    Rafa


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  • Sketchbook on a Month

    Hey everyone! I know I didn’t update my blog for a while; oh well I am back. I am completing a goal that rarely did before: To finish a sketchbook in a month. I even ordered a new sketchbook before I hit the last page. I kept my word of wolf to make it a daily habit to draw even when doesn’t feel like drawing of all or lack of ideas. I draw because I love to draw. I draw knowing that the deliberate practice will lead me to meet satisfying outcomes.

    From top to bottom: Old sketchbook, Perspective Made Easy book, and new sketchbook.

    On my sketchbook you will find animals, random doodles, and people. Right now, my long-term goal is to become a freelance illustrator and comic artist. I need to develop a portfolio that displays a consistent body of artwork. To meet my long-term goals, I have to study and practice on each one the fundamentals of art. Recently, I started to study linear perspective to create depth on my drawings which you will see on a few weeks.

    Follow me in Facebook, Instagram or Twitter to get updates of my latest artworks. That’s all for now. Thank you for checking in my blog!

    Word of Wolf
    Rafa


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  • Quote # 1 Giorgio de Chirico

    Photograph of Chirico by Carl Van Vechten in 1936

    What is especially needed is great sensitivity: to look upon everything in the world as enigma….To live in the world as in an immense museum of strange things.

    Giorgio de Chirico, co-founder of Metaphysical art

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  • Digital Art

    Hello, just wanted share quick some of my recent digital artworks that I done with Clip Studio. I will write more about it later. Make sure you’re subscribed to receive in your inbox my latest blog posts. I invite you follow me in Facebook, Instagram, and Twitter.

    Have a great day!
    Rafael


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